JE RECHERCHE
Fromage et britpop : les petits secrets de Blur

Fromage et britpop : les petits secrets de Blur

L'annonce a retourné Twitter la semaine dernière : les Blur reviennent, douze ans après leur dernier album Think Tank. Il est temps de réviser ses classiques. 

Ils reviennent -- mais ça n'a pas été simple

Depuis des années, les fans transis de britpop attendent le retour de Blur. Parce que c'était tout à fait probable : le groupe a fait une pause -- longue, certes --, mais ne s'est jamais séparé officiellement (seul le guitariste Graham Coxon a quitté Blur peu de temps avant la sortie de Think Tank, pour y revenir en live en 2009). Damon Albarn, Alex James, Graham Coxon et Dave Rowntree se sont ainsi régulièrement retrouvés en concert, comme à Hyde Park -- leur plus gros show -- en 2009, alimentant à chaque fois les rumeurs de nouvel album. En février 2014, ça se précise : le groupe est à Hong Kong, a commencé à enregistrer 15 chansons... Mais Damon Albarn a assuré qu'elles ne sortiraient pas, parce qu'il faisait si chaud qu'il avait été incapable de terminer les paroles. En mai de l'année précédente, Mr Albarn avait déjà annoncé, pendant un concert à Hong Kong encore, y avoir loué un studio pour enregistrer un nouveau disque.

Après des années de spéculations, on sait pour sûr que 2015 sera la bonne : dans une interview donnée à Zane Lowe de la BBC, les quatre Anglais ont confirmé que l'album de Hong Kong verra bien le jour le 27 avril prochain... Et sera marqué par le lieu d'enregistrement : ils ont répondu à l'interview dans un restaurant asiatique le jour du nouvel an chinois et la pochette du disque est ornée de caractères mandarins qui peuvent être traduits par "Blur - The Magic Whip", le nom de ce huitième album. Les Blur se sont bien amusés : Think Tank est sorti il y a 12 ans. Comme en 2015, 2003 était placé sous la protection de la chèvre selon l'astrologie chinoise. La boucle est bouclée, et le premier clip, "Go Out", ne casse pas le running gag !

Ils ont tous eu des side-projects et des supergroupes -- et pas seulement Damon Albarn

Depuis 2003, on le sait, Damon Albarn n'est pas resté inactif : il a continué Gorillaz et créé The Good, The Bad & The Queen avec le bassiste des Clash (Paul Simonon), l'ancien guitariste de The Verve et de Gorillaz (Simon Tong, qui a d'ailleurs fait l'intendance entre le départ de Graham Coxon et 2009) et le batteur-star Tony Allen. Il a par ailleurs mixé un single de The Horrors ou produit un album de l'orchestre algérien. Mis à part le look (il a abandonné l'anneau de sa mère qu'il portait à l'oreille gauche ainsi que le collier de perles fantaisie qu'elle lui avait confectionné... Mais a évidemment gardé le tatouage "Mum" qu'il porte sur le bras gauche, si c'est pas mignon), Damon Albarn n'a pas changé : que ce soit en solo, avec Gorillaz ou avec Blur, il est toujours hyperactif. Il n'est pas le seul. Le bassiste Alex James a créé en 2009 Bad Lieutenant avec trois membres de New Order, ou encore Fat Les avec l'artiste contemporain Damien Hirst. Leur principal titre, "Vindaloo", a servi d'hymne non-officielle pour la Coupe du Monde 98. Comment dire... On préfère Blur :

Le batteur Dave Rowntree s'est quant à lui complètement reconverti en lançant sa boîte d'animation 3D. Enfin, le guitariste Graham Coxon a poursuivi une carrière solo avec neuf albums (le dernier, A+E date de 2012) et a accompagné Pete Doherty à la guitare sur son premier disque solo Grace/Wastelands.

"Song 2'' est une rescapée

C'est peut-être leur plus grand tube. Pourtant, "Song 2'' a bien failli ne pas sortir : les membres de Blur ne voulaient pas l'inclure dans leur album éponyme en 1997. Mais la maison de disques américaine, Virgin Records America, a insisté pour qu'elle soit ajoutée à la tracklist, offrant au groupe un de leurs plus gros succès aux Etats-Unis comme au Royaume-Uni, le single ayant été classé n°2 dans les chats britanniques. D'ailleurs, toute l'histoire de cette chanson aux accents grunge tourne autour du chiffre 2, et pas seulement son titre (qui est, en fait, le nom donné rapidement au morceau quand il était encore une démo) : classé n°2 donc, "Song 2'' est le deuxième titre de l’album, ainsi que son deuxième single et dure exactement deux minutes et deux secondes. Vous avez dit bizarre ?

Alex James est fascinant

Le bassiste Alex James, ne s'est pas contenté de Blur. Il a plusieurs autres centres d'intérêt : diplômé en physique et chimie, il est par ailleurs passionné d'aviation, d'astrologie et collectionne les météorites. Mais le natif de Bournemouth aime aussi beaucoup un aliment bien de chez-nous : le fromage. Pendant la longue pause des Blur, il a tout simplement embarqué sa petite famille à la campagne pour se lancer dans l'élevage d'ovins et a commercialisé son propre fromage, le Little Wallop (la "petite baffe" en VF), qui lui vaudra en 2007 le British Cheese Award -- oui oui, ça existe.

alex james

Bonus cocorico : ils ont chanté avec Françoise Hardy

Parce qu'il est inutile de rappeler la rivalité maintes fois traitée avec Oasis ou leurs grands tubes comme "Girls & Boys", réécoutons ce très joli duo avec François Hardy -- marquant, au passage, le moment où toutes les petites Françaises sont tombées folles amoureuses de Damon Albarn.

Et enfin, ce sujet du JT du 16 avril 1995 se demandant pourquoi Françoise Hardy rencontre ces petits jeunes totalement inconnus est tout simplement magique :