Music par Greenroom 02.08.2016

MTV, une chaîne culte, avant-gardiste et musicale avant tout

MTV, une chaîne culte, avant-gardiste et musicale avant tout

Le cultissime chaîne américaine MTV a soufflé sa 35ème bougie le 1er août et pour l’occasion, elle lance (aux Etats-Unis uniquement) MTV Classics, une nouvelle branche entièrement consacrée aux programmes phares des années 90.

En 1981, MTV commençait sa diffusion avec toute la badassitude qui la caractérise, voici ce que ça donnait :

Pour son 35ème anniversaire, MTV s’offre une nouvelle chaîne, MTV Classics. La première émission rediffusée est « MTV Hour One », programmation originale de la chaîne lors de sa création en 1981. Elle bien entendue suivie par d’autres programmes incontournables de la décennie suivante, de Daria à Pimp My Ride en passant par Jackass. Mais ne l’oublions pas, comme son nom l’indique (Music Television), MTV est avant-tout une chaîne musicale, on peut même dire qu’elle est à l’origine du concept.

Une chaîne avant-gardiste

Depuis son lancement il y a 35 ans, la chaîne diffuse les clips d’artistes et de groupes incontournables des trois dernières décennies. Sa créativité et sa vision avant-gardiste en font un acteur majeur dans la diffusion et l’évolution de la musique. En 1981, elle marque le coup et diffuse son premier clip « Video Killed The Radio Star » tiré de l’album The Age Of Plastic de The Buggles (le seul et unique tube du groupe, en fait).

MTV Unplugged : un rendez-vous incontournable

L’une des émissions musicales des plus célèbres reste MTV Unplugged, diffusée pour la première fois le 26 novembre 1989. Le principe est simple, des sessions live « unplugged », c’est-à-dire acoustiques. Le tout premier concert est donné par le groupe anglais Squeeze, entouré de la chanteuse Syd Straw et du spécialiste de la gratte Elliot Easton. Au fil des semaines la chaîne fait appel à des artistes toujours plus célèbres. Aerosmith, Bob Dylan, Bon Jovi, Eric Clapton, Kiss, Paul McCartney, Prince, ou encore R.E.M. s’y succèdent, et font de l’émission un rendez-vous musicale désormais mythique.

La performance la plus célèbre reste celle de Nirvana le 18 novembre 1993. A peine cinq mois avant le suicide de Kurt Cobain, la scénographie du Sony Music Studio de Manhattan paraît prémonitoire. Bouquets de chrysanthèmes et chandeliers habillent le plateau à la demande du chanteur, comme pour « recréer l’atmosphère d’un enterrement ». Le groupe laisse de côté ses morceaux les plus connus comme « Teen Spirit » et favorise des titres beaucoup moins célèbres. Leur reprise de « The Man Who Sold The Word » de David Bowie reste l’un des moments phares de l’émission qui se clot sur « Where did you sleep last Night » de Lead Belly. Cette session donne naissance en 1994 à l’album MTV Unplugged in New-York.

Dans un autre registre, Miley Cyrus et Madonna, Rita Ora, Florence + The Machine, Thirty Second To Mars ou encore Vampire Weekend sont montés sur la scène de MTV Unplugged. Aujourd’hui encore, la chaîne reste une institution. Malgré la diminution d’émissions musicales au fil des années, elle continue d’influencer le milieu de la musique, notamment avec des cérémonies comme les MTV Europe Music Awards ou les MTV Vidéo Music Awards.